Culture, Lifestyle, Places

How everybody might enjoy Livorno.

Every Livornese to be pretends he hates this city and wants to go away, though at the end most remains and the ones who go away return. l am in the last cathegory and I actually do not hate this city, as l explained in the section About. I see it from pink lenses and distant eyes, pretending l am a foregneir sometimes (luckily, my accent is not the one typical in town), with annoying people.  Boredom is for the poor of spirit, and l see a lot of boring things going around here, but l don’t care. I find my ways that l’ll soon tell you… A belgian friend is coming over the week end and in my mind a lot of possible things to do appears. Yes, a lot. Because Livorno is like every place in the world, and better than many. We might not have clubs in the city, but l don’t certainly care, we can drive to Forte dei Marmi or Florence fast. We do have bars and for me it’s enough.  l still prefer listening to a friend with a cup in my hands and meeting new people talking and laughing or whatever but just not sweat in a discoteque.  Still, being common is being out of place for the best, everywhere. My perfect days here in this very city (it’s so easy to go in the surroundings, but let’s keep concentrated on the 104 km² area) would rate some places, from morning to night.

  • Have breakfast in La Baracchina Rossa (red shack). l suggest you to try an almond croissant and ask the coffee to Albertino. I think this is the most charming place on the seaside in the Ardenza neighborhood, and not surprisingly many famous painters use to have my idea, too.  Let me remind you that this is a city of art: Modigliani and Fattori started as local paintings, and the movie tradition keeps on from Visconti to Virzì. This place is always opened and right anytime during the day; l just don’t appreciate the after dinner, overcrowded mostly by the annoyed people that think there’s nothing else to do and this is where to appear. Sorry friends, this is my opinion and l’ve never hidden it… If the weather is bad go to Cerretini or Cristiani, both comfortable and very crafty confectionery. If it’s sunday or you’ve a meeting or you just want to spoil yourself l’d suggest to have a brunch at Grand Hotel Palazzo.  It’s a true continental breakfast, worthy of the best hotels.
http://www.grandhotelpalazzo.comView on Terrazza Mascagni by its roofgarden

http://www.grandhotelpalazzo.comView on Terrazza Mascagni by its roofgarden

  • Piazza Cavallotti is maybe too shockingly popular at first impact, but it’s part of the charme. Go to la Barrocciaia for a sandwich and have some Frati and Scagliozzi at the next shop. In the morning, when the big closed market is open, other delicacies are easy to find while open air great vegetables  are sold at a good price. A morning walk is nice out there, but don’t go further in the city by now as architecture is not something to be proud of here, apart the beautiful buildings along the seaside, built during Fascism.

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  • Have lunch at l’Ostricaio, very close to baracchina rossa (there’s also a white shack and it’s nice to have coffees too). Booking is suggested because it’s always full, especially on the little balcony that looks out on the sea. Fish is fresh, hedgehogh spaghettis are lovely in the right period (months with the R, like october).

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  • If you can’t go on a boat exploring the sea in places worldwide recognised and protected such as La Meloria or Castle Sonnino (the islands Elba, Capraia, Gorgona and even Corsica are easy to join) go have a walk at Villa Fabbricotti or Villa Mimbelli. In the former there’s a library where the students use to pretend to study, there’s such a nice atmosphere.
La Meloria

La Meloria

Villa Fabbricotti

Villa Fabbricotti

  • Cocktail hour and possible dinner in Calafuria, romantic place standing over the seaside with a tower on its left. Looking at the stars enlightened by the moon, all reflecting their shines on the seaside is beautiful especially because our sky is so dark compared to the one l admire in French Riviera….Reminds me of Van Gogh’s painting “The Starry Night”. Otherwise in the city I’d say Vinaino, Nelson pub or cantina Nardi for just a good glass of wine.

Full moon in Calafuria

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  • Dinner, there are so many places…. We’re the country of good restaurant and everywhere you go you’ll just fall in amazement for the quality given at such small prices. Anyway, my favourite restaurants are: Le Volte, Vizi e Virtù, Il forte San Pietro, Il rifugio, Kavarna Vinarna, In vernice, and even any japanese or chinese..!  But to eat the best meat and pizzas and to have truffles accompanied by a possibility of a huge range of wines,- including the best French ones-, go to La Bisteccheria, in Montenero (a little mountain over Ardenza neighborood that gifts with splendid panoramas).
in Venezia

in Venezia

Sanctuary of Montenero

Sanctuary of Montenero

  • After dinner, this is the question. There’s no club or whatsoever. Venezia neighborhood is quite alive, if for that you entend people standing noisy on the streets for hours and difficulties to get a proper drink at La bodeguita, very crouded though the nice floating boat and the music alive. Yet mostly people are out, because this is one place to be for youngsters, that in Livorno is not such as glamour as it should. Il mediterraneo around there is better for drinks and lights. I keep on going at Alcatraz,- a more elegant bar in a “dungeon” that faces the canals, or having a glass of wine at my ex tennis teacher’s restaurant Il forte San Pietro, already quoted ahead. Otherwise Castiglioncello, -a little town 15 minutes drive-, or the glamour Versilia, but those places deserve another post. Simply, in Livorno many times l’d rather stay home or organize private parties.

I was forgetting: go to Civili and drink a ponce,- a very alchoolic local coffe-. The place too is very, very local. There are people playing cards and a smoking area inside.

Oh, and go to the American market and visit the Jewish synagogue. Does anybody knew that Livorno is the biggest Jewish community? Once upon a time (XVIth century) it born to give repair to neglected and criminals, then it grew up and became one of the most important harbours in Italy. At the beginning it was the place where the neglected of society and criminals found rrepair from persecutions (thanks to the livornine laws by Leopoldo Dei Medici). So, l am seriously talking of a very multicultural place that thanks to this now is very traditional and even closed minded! …And that makes us phisycally quite beautiful according to one of my mottos “diversity  is beauty”.

So, this weekend l’ll reshow my friend (shes’s already been here in many summers) the city during fall and we’ll rock it as only foreigners can do here. Not caring, enjoying the trueness of the place.

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Ogni livornese che si rispetti dice di odiare questa città e pensa solo ad andarsene. Ma spesso coloro che se ne vanno sono quelli che la amano di più, e io ne so qualcosa. Abbiamo uno splendido lungomare, dei tramonti mozzafiato (che in Costa Azzurra non si vedono!), un monte nella città che regala panorami differenti (Montenero).  Vedo la mia città con lenti rosa e non posso annoiarmi,- la noia è per i poveri di spirito-.  Questo weekend viene a trovarmi una cara amica belga e ho un sacco di idee. So che si lamenterà che non ci sono discoteche, ma per me questa è una gioia anche se poi, volendo, sono nelle località circostanti. Preferisco di gran lunga le conoscenze faccia a faccia e detesto l’appiccicume! Comunque suggerisco come dovrebbe essere una giornata-tipo dalla colazione al dopocena. Adoro i croissant alla mandorla della Baracchina Rossa e i caffè di Albertino e mi piace conversare con gli artisti locali che hanno la mia opinione sul pittoresco di tale posto. Ricordiamoci che Modigliani e Fattori erano livornesi, e tanti pittori importanti vengono da questa stessa città. Questo posto va bene in qualsiasi ora della giornata ma lo sconsiglierei per il dopocena, in quanto diventa il place-to-be, quello sovraffollato da gente che va lì solo per farsi vedere e lamentarsi. Scusate amici, ma questa è la mia opinione. Se solo la gente consumasse e si sedesse ai tavoli… Se il tempo è peggiore o preferite restare in città consiglio Cristiani o Cerretini, due libidinose pasticcerie. Per viziarsi un brunch al Grand Hotel Palazzo… La mattina trovo che piazza Cavallotti ha un grande charme. E’ un mercato di frutta e verdura all’aria aperta dove può essere apprezzata la vera livornesità/grebanità di chi grida a voce alta i prezzi e cerca di adescare clienti. Per ogni altro tipo di cibo il mercato coperto ha ottimi prodotti freschi. Ma in questa piazza per favore provate a mangiarvi un frate o a prendere un sacchetto di scagliozzi…. O rimanete a pranzo a La barrocciaia, proprio accanto a questa particolare friggitoria. Meglio non addentrarsi nella città in quanto l’architettura è assai sgradevole e grossolana. Sarà anche parte dello charme questa trasandatezza, infatti ciò che è ricostruito con stile moderno, -come a mio parere piazza Attias-, è per me come un pugno in un occhio. Sarà che sono classicista ma le palazzine costruite sotto il tempo del fascismo sul viale Italia in stili eleganti e bizantini credo che siano le uniche costruzioni degne di nota e alle quale del resto tutti i livornesi riconoscono la bellezza. Come l’ospedale, sempre costruito negli anni del fascismo, che dopo averlo rifatto pur mantenendone l’autenticità adesso dovrebbero spostare a Montenero. A pranzo è particolarmente gradevole l’Ostricaio, vicinissimo alla Baracchina rossa. E’ consigliabile prenotare perchè il posto è sempre pieno, soprattutto il terrazzino che si affaccia sul mare. Il pesce è fresco e nei periodi giusti si possono mangiare degli ottimi spaghetti al riccio. Se non si ha la possibilità di andare in barca ad esplorare il patrimonio ittico (mi riferisco alla Meloria) consiglio di fare una passeggiata nei nostri parchi, Villa Fabbricotti e Villa Mimbelli. Nella prima c’è una libreria dove gli studenti vanno a far perlopiù finta di studiare. Un aperitivo o una cena a Calafuria, per assaporare puro romanticismo. Completamente sul mare,a sinistra del posto c’è una torretta, a destra gli scogli: guardare la luna e le stelle da questa postazione è come guardare a “La notte stellata” di Van Gogh. Il cielo livornese è così nero rispetto all’azur foncé dei nostri cugini francesi. In città, buoni apertivi al Nelson pub e da Vinaino. Per cena i miei posti preferiti sono Le Volte, Vizi e Virtù, Il Forte San Pietro, Il rifugio, Kavarna, in Vernice… ma anche i vari giapponesi e cinesi li trovo apprezzabili! Comunque le soddisfazioni più grandi per quantità, qualità, servizio e carta dei vini le ho in Bisteccheria, a Montenero. Non lasciatevi ingannare dal nome perchè il posto è elegante, servono subito un aperitivo con spumante e hanno dei vini francesi mozzafiato. Inoltre, hanno il tartufo in tutte le stagioni (anche se adesso sarà sicuramente al top). Il dopocena è la nota dolente di Livorno perchè anche ad andare nei posti caratteristici,-come la Bodeguita, ristorante su una zattera galleggiante con musica dal vivo-, si cade nelle masse affollate, in squallidi bicchieri di plastica e spintoni.  Sconsiglio di proseguire con i tacchi a meno che,sempre in zona, non si entri al Mediterraneo o non si vada all’Alcatraz, cantina sotterranea che si affaccia sui canali con un caratteristico sommozzatore all’esterno. Altrimenti, tanto vale fare feste private e rimanersene a casa.

Scordavo di rammentare il Civili per un ponce,-caffè caratteristico molto alcolico-, e il mercatino americano. Poi, quanti sanno che Livorno ha la più grande comunità ebraica d’Italia? Nel XVI secolo con le Leggi Livornine Leopoldo dei Medici fece di questa palude un porto franco. Da qui si spiega la multiculturalità e, nonostante talvolta la volgarità, la bellezza degli abitanti 😉

Sono pronta per accogliere la mia amica e dagli occhi di due ragazze che conoscono Bruxelles abbastanza bene ridere e godere della semplicità ma anche autenticità e bellezza del posto che mi ha dato la vita.

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